Sergieiev/Shutterstock.com

«Великая императрица и ее опора»

Великая императрица Екатерина II во времена своего долгого правления не позволила поставить себе прижизненный памятник в Петербурге. Это произошло гораздо позже, в царствование Александра II. Поводом стал 100-летний юбилей ее восшествия на российский престол.

Память следовало отлить в бронзе. Рассмотрев несколько предложений, император выбрал проект художника Михаила Микешина. Его предыдущей работой был новгородский монумент в честь тысячелетия России, и новый памятник получился композиционно похожим. На высоком пьедестале возвышается императрица, у ног которой расположились значимые персоны ее эпохи.

Воплощение идеи заняло 11 лет. Согласование требовалось на каждом этапе. С местом установки памятника также определились не сразу. Сперва планировали установить его в Царском селе, но позже было принято решение возвести монумент возле Александринского театра. Рядом как раз располагалась Публичная библиотека, организованная с легкой руки Екатерины II. Наконец, Высшее утверждение получил и сам образ императрицы руки скульптора Матвея Чижова.

Работа шла в несколько этапов. Сначала по реке привезли карельский гранит и по специально выстроенным для этого рельсам переправили его на выбранное место. Памятник предполагался солидный, поэтому почву укрепили сваями. Закладной камень положили в 1869 году в присутствии самого государя, который собственноручно оставил в основании будущего монумента небольшую шкатулку с медалями и монетами. Это были символы царственных эпох Екатерины и самого Александра II.

Скульптура императрицы высотой более четырех метров изображает Екатерину, облаченную в длинную мантию — порфиру. По фигуре непонятно, стоит она или движется вперед. Кажется, что она слегка наклонена, будто шагает. Образ величественный и спокойный. В руках государыни скипетр и лавровый венок. Перед ней лежит корона Российской Империи.

Девять фигур сподвижников и приближенных Екатерины II выполнил уже другой скульптор Александр Опекушин. Это непобедимый Александр Суворов, основатель Черноморского флота Григорий Потемкин-Таврический, полководец Петр Румянцев-Задунайский; руководитель Академии наук княгиня Екатерина Дашкова; царский поэт Гавриил Державин; политический деятель Александр Безбородко; идеолог Просвещения Иван Бецкой; адмирал-флотоводец Василий Чичагов и военный стратег Алексей Орлов-Чесменский. Они были опорой царствования великой императрицы, они и в памятнике помещены в пьедестал.


 
 
 
 

ВРЕМЯ ДОСТУПА

ежедневно: с 6:00 до 23:00
без выходных
 
 

Тут происходит что-то интересное?..

У самого памятника событий обычно не много. Он стоит в скромном Екатерининском садике, называемый в народе «Катькиным». После долгой прогулки по центру города здесь можно отдохнуть на скамейках в окружении ярко цветущих клумб и кустов сирени.

А вот за садиком, на площади Островского, довольно часто происходят различные городские мероприятия. Некоторые уже стали ежегодными. Фестиваль мороженого, мотофестиваль Harley days, фестиваль «Петроджаз» и другие. Зимой уже не в первый раз на площади разбивают сноуборд-парк и проводят международные сноуборд-соревнования.

Отсюда же отправляются в свое экскурсионное путешествие автобусы City tour.